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L'athérosclérose

Il s’agit de la principale maladie des artères, à l’origine de nombreuses maladies cardiovasculaires.

Définition

L’athérosclérose se caractérise par le dépôt progressif de cholestérol (athérome) sur la paroi des artères. La formation de plaques d’athérome a trois grandes conséquences :

  • diminution du diamètre des artères, qui se ferment peu à peu (sclérose) ;
  • durcissement et moins bonne dilatation des artères, qui finissent par se contracter (spasme) ;
  • formation de caillots dans les artères, qui se bouchent complètement (thrombose).

Symptômes

L’athérosclérose n’a pas de symptômes caractéristiques. Des douleurs localisées, un essoufflement, des vertiges… peuvent apparaître. Elle est en général découverte par le biais d’une maladie cardiovasculaire : infarctus, accident vasculaire cérébral…

Facteurs de risques de l’athérosclérose

De nombreux facteurs influencent l’apparition d’athérosclérose : excès de cholestérol, hypertension artérielle, diabète, tabagisme, stress, absence d’activité physique….

Traitements

Les traitements préventifs reposent sur l’arrêt du tabac, une alimentation équilibrée et la pratique régulière d’une activité physique.