Aller au contenu

Comment est diagnostiquée la maladie d'Alzheimer ?

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer est posé par une équipe pluridisciplinaire. Dans la majorité des cas, il est effectué dans des consultations mémoire, des services de gériatrie, de neurologie ou de psychiatrie.

Les consultations mémoire

Il s’agit de consultations spécialisées dans le diagnostic des troubles de la mémoire. Elles regroupent une équipe multidisciplinaire comprenant gériatre, neurologue, psychiatre, psychologue, infirmier, orthophoniste, ergothérapeute, kinésithérapeute, assistante sociale…

La liste complète des consultations mémoire par commune est disponible sur le site du plan Alzheimer.

Attention, l’accès à une consultation mémoire n’est possible que sur prescription du médecin traitant.

Le diagnostic de la maladie

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer repose sur différents examens :

  • un entretien approfondi avec le patient et sa famille, afin de retracer l’historique d’apparition des troubles. Il peut s’appuyer sur des questionnaires dans lesquels la famille évalue l’intensité des troubles et leur retentissement sur la vie quotidienne (faire sa toilette, prendre ses repas, faire les courses, prendre les transports en commun…) ;
  • un examen clinique approfondi. Il élimine la présence d’autres causes pouvant expliquer les troubles neurologiques ;
  • des tests psychométriques. Ils permettent d’explorer la mémoire, le langage, les fonctions exécutives, l’orientation dans l’espace et dans le temps… Ils sont réalisés par un psychologue ou un médecin ;
  • des examens biologiques. Ils permettent de vérifier que ce ne sont pas des facteurs somatiques qui sont à l’origine des troubles cognitifs ;
  • un scanner ou un IRM viennent en général compléter ces examens.

Le diagnostic est parfois difficile à établir en début de maladie, car les symptômes sont encore peu nombreux.